Consejos de prueba: Preguntas frecuentes para pruebas diagnósticas

¿Qué son las pruebas de diagnóstico y en qué se diferencian de las pruebas de anticuerpos?

  • Las pruebas de diagnóstico (también llamadas pruebas virales) le informan si actualmente tiene o no una infección por COVID-19. Este tipo de prueba se administra a través de un hisopo respiratorio (generalmente tomado de la nariz) y puede tomar desde unos minutos hasta unos días, dependiendo del tipo de prueba de diagnóstico. Hay dos pruebas de diagnóstico disponibles. La prueba de PCR generalmente toma más tiempo porque la muestra respiratoria debe enviarse a un laboratorio para su análisis, mientras que la prueba de antígeno puede tomar solo unos minutos para recibir resultados.
  • La prueba de anticuerpos, por otro lado, detecta si alguien ha estado expuesto al virus en el pasado y si ha desarrollado anticuerpos específicos para COVID-19.
  • La siguiente tabla compara las pruebas disponibles.
Pruebas de DiagnósticoPruebas de DiagnósticoPruebas Serológicas
Prueba de AntígenoPrueba de PCRPrueba de Anticuerpos
Otros nombres para esta prueba:Prueba RápidaPrueba diagnóstica, prueba viralPrueba serológica
¿Qué se está probando?Si alguien tiene actualmente una infección activa por COVID-19. Esta prueba detecta proteínas asociadas con COVID-19.Si alguien tiene actualmente una infección activa por COVID-19. Esta prueba detecta material genético de COVID-19.Cualquier respuesta inmune desarrollada a COVID-19.
¿Qué muestras se toman generalmente?Hisopo respiratorio (generalmente dentro de la nariz).

Las pruebas de saliva recientemente desarrolladas aumentarán en disponibilidad.
Hisopo respiratorio (generalmente dentro de la nariz).Una muestra de sangre
¿Cuánto tiempo lleva generalmente recibir los resultados?Generalmente unos minutosGeneralmente unos diasGeneralmente unos minutos (pruebas rápidas) o hasta varios días (pruebas de laboratorio)
¿Qué significa un resultado positivo?Actualmente tienes COVID-19.Actualmente tienes COVID-19.Probablemente haya tenido el virus en el pasado o haya estado expuesto previamente a COVID-19

¿Por qué son importantes las pruebas de diagnóstico?

  • Cuantas más personas se sometan a pruebas, mejor imagen tenemos de la pandemia y los efectos del virus en nosotros mismos, en nuestros seres queridos y en nuestra comunidad.
  • Las pruebas de infección le permiten aislarse de los demás para evitar transmitir el virus.
  • Permite que la salud pública se ponga en contacto con usted e identifique a otros que necesitan poner en cuarentena porque han estado expuestos.
  • Las pruebas pueden ayudar a los científicos y profesionales de la salud a comprender:
    • Cómo se enferman las personas
    • Cómo se propaga el virus y con qué rapidez
    • El contagio de las personas enfermas.
    • Cómo informar las opciones de tratamiento.
    • Cómo asignar mejor los recursos sanitarios
    • Cómo mantener informados a los hospitales e instalaciones de salud sobre la propagación dentro de una comunidad para garantizar que haya recursos disponibles (por ejemplo, suficientes camas de hospital).
  • Las pruebas pueden ayudar a la salud pública a decidir:
    •   Qué tipo de medidas de prevención deben ser promulgadas.
    • Si las estrategias de prevención implementadas funcionan o no.
    • Donde hay grupos de transmisión
    • Qué poblaciones vulnerables necesitan más pruebas o más apoyo

¿Debo recibir una prueba de diagnóstico para COVID-19?

  • Si muestra síntomas de COVID-19, es importante hacerse la prueba.
  • Si ha tenido contacto cercano con alguien que recientemente dio positivo por COVID-19, también es una buena idea hacerse la prueba. La evidencia sugiere que la prueba de virus (también llamada prueba de diagnóstico, PCR o antígeno) es la más precisa cuando alguien muestra síntomas.
  • Es posible que no sepa que ha estado expuesto hasta que un profesional de la salud pública llamado trazador de contactos lo contacte. Es posible que desee hacerse la prueba después de que se hayan contactado con usted. Es importante responder cualquier llamada que diga que es del departamento de salud de Arizona O de una de las universidades; Universidad de Arizona, Arizona State University o Northern Arizona University. Los departamentos de salud pública están trabajando junto con nuestras universidades para llevar a cabo el seguimiento de contactos. Trabajan tan rápido como pueden para llamar a todos los que han sido identificados como contacto para asegurarse de que se queden en casa para mantenernos a salvo.
  • Para las personas que mostrarán síntomas, en promedio, los síntomas generalmente aparecen entre 5 y 7 días después de la exposición, aunque puede demorar hasta 14 días. Es posible que otras personas infectadas nunca muestran síntomas a pesar de ser contagiosas. Para obtener información sobre las diferencias entre estos tipos de casos, visite este enlace.
  • Si ha estado expuesto al COVID-19 y no muestra síntomas, debe asumir que es positivo para el virus y que es contagioso para los demás. En estos casos, es posible que se haga la prueba entre 5 y 7 días o más después de la exposición, pero debe tener en cuenta que el resultado de la prueba puede no ser exacto. Para obtener información sobre las precauciones diarias que debe tomar, visite este enlace.
  • Si un centro de salud le indica que se haga una prueba por algún motivo (por ejemplo, cirugía electiva), o su lugar de trabajo requiere que se haga la prueba, es importante hacerse la prueba.

¿Cómo me hago la prueba?

Los procedimientos de prueba estatales varían según la instalación de prueba. Para encontrar un centro de pruebas cerca de usted, visite este enlace. La mayoría de los sitios que se encuentran en este enlace requieren preinscripción, así que asegúrese de completar el formulario de inscripción si es necesario. Si no hay un formulario de preinscripción para completar, asegúrese de llamar con anticipación al sitio de prueba para informarles que vendrá.

¿Cuesta dinero?

Depende. Algunas instalaciones pueden cobrar una tarifa por las pruebas de diagnóstico de COVID-19, algunos sitios de pruebas tomarán un seguro para cubrir el costo de las pruebas, ya sea total o parcialmente, y otros pueden proporcionar las pruebas de forma gratuita siempre que el individuo evaluado cumpla con los criterios para una prueba (que puede variar según la ubicación). Asegúrese de llamar al centro de pruebas elegido para confirmar el costo de las pruebas.

¿Qué debo hacer mientras espero el resultado de mi prueba de diagnóstico?

Obtuve el resultado de mi prueba de diagnóstico COVID-19, ¿qué debo hacer ahora?

  • Si recibió una prueba de diagnóstico positiva, actualmente tiene COVID-19. Debe quedarse en casa durante 10 días y evitar el contacto con alguien después de recibir su resultado positivo. Para obtener información sobre qué precauciones tomar, visite este enlace. Como el seguimiento de contactos puede llevar tiempo, notifique a cualquier persona con la que haya estado en contacto cercano desde tres días antes del inicio de los síntomas.
  • Si recibió una prueba de diagnóstico negativa, es menos probable que tenga COVID-19 (si recibió una prueba más de 5 días después de su exposición). Si se hace la prueba demasiado pronto, es posible que la prueba no detecta el virus, por lo que es importante esperar hasta el momento adecuado para la prueba y es posible que deba hacerse la prueba más de una vez. Debido a que el 20% de las personas con resultados negativos aún pueden tener el virus, aún debe tomar las precauciones diarias necesarias para prevenir una infección por COVID-19, lo que incluye quedarse en casa tanto como sea posible y usar una máscara mientras está en público.

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