Información que necesita: Variante de virus COVID-19 nueva y altamente transmisible

Una característica común de los virus es su capacidad para mutar en diferentes variantes o cepas. Vemos esto todos los años con la gripe de temporada y también hemos visto que esto ocurre varias veces durante el curso de la pandemia de COVID-19

Hay otras variantes recientemente identificadas, pero una variante de particular interés se descubrió en septiembre en el Reino Unido y desde entonces se ha identificado en pacientes con COVID-19 en más de 30 países, incluidos los EE. UU. En California, Colorado, Connecticut, Florida, Georgia, Indiana, Minnesota, Nueva York, Pensilvania y Texas. Las mutaciones de la variante le han dado la capacidad de ser un 40-50% más transmisible. A pesar de este aumento en su facilidad de transmisión, la ciencia que está disponible actualmente no demuestra un mayor riesgo de enfermedad grave o muerte. Sin embargo, las primeras investigaciones sugieren que es más probable que este variante infecte y sea transmitida por los niños y una mayor transmisibilidad significa una afluencia más rápida de personas que necesitan atención en los hospitales, lo que sobrecarga aún más el sistema médico.

Se necesita mucha más investigación para comprender qué tan lejos en el mundo se han extendido estas variantes y exactamente cuáles son las diferencias entre las variantes y los tipos anteriores que ya hemos visto (por ejemplo, progresión de la enfermedad, efectos a largo plazo, etc.). Los científicos también están trabajando para comprender si las variantes pueden identificarse a través de las pruebas actuales disponibles para COVID-19, o si las variantes responderán a los tratamientos que se han utilizado con éxito contra COVID-19. Otra cuestión es si las vacunas distribuidas serán eficaces para las nuevas variantes. Afortunadamente, las vacunas actuales producen una amplia respuesta a múltiples objetivos del virus SARS-CoV-2 y los científicos creen que las vacunas serán efectivas contra las variantes.

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